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请忘掉手机 诺基亚的未来在虚拟现实

2016-05-08 21:00    it168网站原创  作者: 黄梅宇 编辑: 黄梅宇

  维萨·兰塔宁(Vesa Rantanen)盯着我的眼睛。在诺基亚科技,他是研发部门的头。他看着我,向我介绍了他的团队为何决定涉足虚拟现实业务。然而,我很难集中注意力。在我们交谈的过程中,其他人也聚集在周围,奇怪地看着我。我可以听到他们在我左侧窃窃私语,我顺着他们的目光看去,发现不远处有另一个自己正佩戴着Gear VR眼镜。我挥挥手,而另一个我也会挥挥手。

  实际上,兰塔宁并没有盯着我的眼睛,他只是看着一台虚拟现实相机OZO的摄像头阵列。OZO上的摄像头拾取了他的语音,以及周围人的议论之声。通过虚拟现实头戴设备和耳机,我可以看到OZO看到的画面,听到OZO听到的声音。这与我的亲眼所见、亲耳所闻并没有太大差别。

  这并不是我首次尝试虚拟现实头戴设备,但却是我首次获得这样的体验。通过诺基亚的虚拟现实相机,我获得的不再是计算机制作的虚拟现实内容,而是另一个真实世界,这就像是我自己被实时传送至了另一个房间。尽管实际的“传送”距离只有几米,但诺基亚已经走过了很长的道路。这也代表了诺基亚未来的计划。

  这款相机在芬兰设计并制造,采用了铝制外壳。OZO的大小与人的脑袋差不多,而重量不到10磅(约合4.5千克)。这款相机集成了8个分辨率2k x 2k的摄像头,而相邻两个摄像头的间距与人眼间距类似。这意味着,OZO可以在各个角度拍摄符合人类视觉习惯的画面。OZO对拍摄的画面进行了两两处理,从而带来最佳的立体效果。

  与此同时,OZO也提供了8个麦克风。兰塔宁表示:“由于声音带来了另一半的虚拟现实体验,因此我们在OZO上设计了8个麦克风,从而实现3D音频拾取。”

  OZO的每个摄像头都有着195度视角,足以捕捉整个周围环境,甚至是摄像头的后方。设备顶部和底部有两个开孔,以提供自然风冷系统。这意味着这款相机不需要风扇,从而消除了风扇带来的噪音。

  OZO将于11月30日在洛杉矶发布,而价格预计将约为5万美元。这一价格是GoPro Odyssey的约3倍。但不同的是,GoPro设备拍摄的视频需要进行复杂的后期处理,而OZO可以实时生成完整的360度立体视频。通过机身上的HD-SDI接口,这款相机传输压缩后RAW视频的速率可以达到1.5Gbps。此外,OZO相机提供了WiFi功能,帮助视频拍摄者实时遥控相机。

  诺基亚进军虚拟现实市场的大胆行动明确表明,该公司仍然存在。相对于留在智能手机市场,诺基亚对年规模1500亿美元虚拟现实行业的兴趣更大。

  诺基亚的老业务和新业务之间有着自然的过渡。实际上,当我本月早些时候在芬兰最大的创业活动Slash上拜访OZO团队时,可以很明显看到,诺基亚当年在手机市场全盛时提出的口号“Connecting People”(科技以人为本)正进入新的虚拟现实时代。

  将相机变成自己的眼睛和耳朵,同时不让用户感觉到任何时延,这是一项伟大的成就。在演示中,我甚至产生了自己想与虚拟世界互动的幻觉。在内容播放时,用户也没有必要去下载及拼接多个文件。OZO软件能动态拼接所有信息,带来几乎无缝的虚拟环境。(当你的视角在一对立体摄像头之间过渡时,你会感觉到非常微小的跳动。)如果需要,那么诺基亚的系统也提供了视频编辑选项,而最终视频将兼容当前的虚拟现实观看设备,例如HTC Vive,以及Oculus与三星合作开发的Gear VR。

  不幸的是,即使是分辨率最低的视频预览也无法通过无线连接去播放,因此接线仍是必需的。这意味着你没有办法在看视频时四处走动。不过你很快会发现,你的动作不会与周围环境产生互动,因此唯一要做的就是保持静止,看着四周。这也有着一定的使用场景,例如可以模拟在赛道边观看百米飞人大战,或是在舞台旁看一场演唱会。你不必离开沙发,就可以获得任何现场表演的前排座位。

  在微软18个月前收购诺基亚手机业务之后,诺基亚就在芬兰赫尔辛基成立了包含200名员工诺基亚科技部门。该部门的目标是探索人与科技互动的新方式。在这样的背景下,多名工程师提出了发展虚拟现实相机的设想,并获得了资金去进行开发。毫无疑问,OZO并不是首款360度全景视频拍摄工具,但与其他设备,例如理光Theta S、360fly Action Camera和柯达PIXPRO SP360-4K运动相机不同,OZO是首款能带来良好立体3D效果的相机。不过,OZO并不是一款面向消费类市场的产品,而是面向专业内容制作者和广播公司。普通用户最终只需观看这些视频即可。(今年夏季,诺基亚面向好莱坞制片公司展示了这款相机。)

  诺基亚认为,关于如何利用该公司在光学、传感器和音频领域的专业性,虚拟现实是最佳业务,而这也将帮助诺基亚变革媒体和娱乐行业。对诺基亚来说,OZO意味着产品品类的调整。在一般人看来,OZO使他们能被“传送”至其他地点,从不同角度去看事物,以及以不同方式去体验某段故事。虚拟现实行业的内部人士会告诉你,虚拟现实并不仅仅只关于游戏。《纽约时报》近期对谷歌Cardboard的尝试也有着类似的方向。这些大大小小的技术进步将使我们进一步接近终极的虚拟现实机器。

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