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马里亚纳X展示技术潜力 OPPO上榜“50家聪明公司”

  近日《麻省理工科技评论》“50家聪明公司”放榜,与大家熟悉的排行榜不同,这个榜单并不看重短期营收浮动,更关注的是新兴科技的创造能力。这些企业的创新方向各不相同,生命科学、低碳循环经济、新材料开发、芯片研发等等,但都代表了未来的科技趋向。包括NVIDIA、高通、华为科技巨头也曾上过榜,而OPPO凭借首个自主研发的影像专用NPU芯片——马里亚纳®MariSilicon X入选榜单。

  “50家聪明公司”的标准非常严苛,主要从技术创新、具体成就、社会影响、业界标杆、商业模式以及公众信誉六个维度,对上榜的新兴科技技术和公司进行评估。首次涉足芯片研发的OPPO,又是如何上榜的?

  《麻省理工科技评论》中国认为,马里亚纳®MariSilicon X具备6nm先进制程,采用专芯专用的DSA黄金架构,拥有高达18TOPS AI算力,能效比高达11.6TOPS/w,首次为行业带来4K超清夜景视频。

  芯片研发,战未来

  OPPO一直都是创新技术的品牌,3D结构光、潜望长焦、卷轴屏,新技术关键词从来不会缺席。或者说,作为全球最大的专利权人之一,OPPO从来不缺乏创新技术的嗅觉。2017年计算架构宗师Patterson提出DSA架构,OPPO在2019年就组建了自研芯片团队。

  而在当年的INNO DAY上,OPPO CEO陈明永宣布未来3年,针对前沿技术投入500亿用于研发。其实要解决用户的功能需求,OPPO有大量的通用芯片平台可以选择,为何OPPO要走自研芯片的路?

  “企业没有底层核心技术,就没有未来。”OPPO创始人陈明永指出,自研芯片是OPPO战略层面的必然选择,必须通过关键技术解决问题。而OPPO既追求技术的领先性,同时也追求对用户的强利益性。创新的技术,更多思考的是自身能为用户带来什么差异化体验。

  具体到手机行业来看,为提高手机影像表现,计算摄影应运而生。随着计算摄影的不断发展,手机拍照已经拉不开差距,视频拍摄是一个全新的赛道。马里亚纳®MariSilicon X凭借自研自研芯片+自研的算法,做出了全行业第一个4K AI HDR夜景视频,是目前所有手机厂商都没有达到的效果。OPPO通过这个芯片把手机行业的影像门槛直接拉高。

  而NPU“自然可生长”的特性,在收到大量用户反馈后,OPPO积累更多的反馈和样本,从而让马里亚纳 X不断学习和调优。马里亚纳®MariSilicon X在同一平台上呈现的成像效果也越来越出色。

  更重要的是,OPPO在影像链路上完成了初步的垂直整合。从感光元件-ISP-NPU-算法,完全由OPPO自研和定制完成。马里亚纳®MariSilicon X补足了OPPO在影像计算单元上的最后短板,而这正是很多友商已经面对或重复面对的难题。

  所有厂商在未来都必将面对垂直整合的难题,只有把整个影像链路上各个环节控制在自己手中,才能做好影像,马里亚纳®MariSilicon X补足了OPPO在影像计算单元上的最后短板。

  挑战与实力

  既然研发芯片有如此多的优点,但为什么投入的厂商企业屈指可数。对此中国电子学会专家王桓做过总结,芯片产业是典型的“大投入,大收益;中投入,没收益;小投入,大亏损”,少有企业愿意去坐几年冷板凳搞核心技术研发。

  芯片研发并不能纸上谈兵,在设计之后还要流片,才能最终生产商用。而马里亚纳®MariSilicon X从一开始就瞄准了先进的6nm工艺,一次试验流片费用就超过千万美元。而且在当时也没有6nm独立NPU的参考设计,通过收购IP设计芯片并不难,但从底层核心IP就自研的才能满足自身的设计目标。马里亚纳®MariSilicon X中的核心IP-MariNeuro和MariLumi都是OPPO自研。

  这也难怪,OPPO认为芯片的业务难度,就像全世界最深的海沟马里亚纳一样,深度甚至超过了全球最高的山峰珠穆朗玛峰。

  所以除了数以百亿计的资金投入,首个自研芯片从项目立项到芯片首次点亮,OPPO有超过500名工程师参与该项目,到目前已有超千人的规模。这也让OPPO成为国内,真正有能力设计并量产商用6nm芯片的五家企业之一。

  而熟悉半导体行业的小伙伴,肯定知道芯片制造并不是简单的市场买卖。因为即使对于台积电这样的半导体生产巨头来说,每年的生产能力也是有限的。在全球芯片荒的当下,能将先进制程工艺产能配给OPPO,代表OPPO或进入台积电战略客户名单,是台积电希望重点培养的芯片企业。

  走在行业前列

  马里亚纳®MariSilicon X的成功商用,除了标志着OPPO做好了6nm芯片,同时也表明了OPPO有能力进入到先进的5nm、4nm芯片研发,相当于拿到了旗舰芯片的入场券。上榜《麻省理工科技评论》“50家聪明公司”,除了研发能力走到了国内科技巨头的前列,OPPO在技术创新方面的潜力,也获得了行业的认可。

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